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Un robot aide à porter de l'eau en Inde

Un robot appelé Husky aide les résidents d'un village isolé en Inde à porter de l'eau jusqu'à chez eux.

Des scientifiques ont utilisé la technologie de contrôle à distance pour envoyer Husky dans le village de Ayyampathy, dans le sud de l'Inde, pour voir comment l'intelligence artificielle pouvait bénéficier aux populations rurales éloignées et pour mesurer leur réaction.

Husky, qui communique avec une voix masculine synthétique, parle aux résidents âgés entre 15 et 70 ans, qui devaient faire de longues marches jusqu'à un puits, puis porter l'eau au retour.

Le robot, qui peut porter trois bouteilles de 20 litres à la fois, les encourage à placer l'eau sur lui pour la transporter jusqu'à chez eux. Des volontaires place ensuite l'eau dans des réservoirs, avant qu'Husky les remercie et leur rappelle de se laver les mains avant leur prochain repas.

A la fin de l'étude, tous les résidents ont déclaré que le robot leur avait facilité la vie et qu'il était "vivant", même s'ils savent qu'il était contrôlé à distance par des humains.

"Nous voulions voir comment les personnes de zones rurales éloignées allaient réagir à un robot, qui peut leur faciliter la tâche," a déclaré le Dr Amol Deshmukh, associé de recherche dans la School of Computing Science de l'université de Glasgow.

"Après avoir utilisé Husky pendant plusieurs jours, nous avons interrogé chacun des participants, pour savoir s'ils l'ont trouvé utile. Chacun d'entre eux a déclaré que le robot avait rendu leur vie plus facile et ils ont tous apprécié travailler avec le robot."

Water Aid a récemment publie des données révélant que plus d'une personne sur dix en Inde (12,5%) n'avait pas accès à une eau potable sûre et propre, et devait aller la chercher dans un puits ou une autre source d'eau.

Le Dr Deshmukh a cependant annoncé que le coût de Husky était de 25 000 livres (environ 28 000 euros), ce qui signifie qu'il ne peut pas être une solution sur le long terme pour transporter de l'eau.

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