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Après les voitures végétales, les voitures en bois ?

Une équipe de chercheurs japonaise, est en train de mettre au point des pièces automobiles faites à base de cellulose ou pulpe de bois. Cette matière permet aux pièces d'avoir un poids très inférieur aux pièces en plastique traditionnelles. Masanori Matsuhito, directeur de projet chez Toyota Motor Corp, a déclaré : « Rendre une voiture plus légère est un véritable dilemme pour nous. Mais il faut aussi que nous résolvions les problèmes liés aux coûts élevés de production de ces pièces avant de pouvoir utiliser ces matériaux sur les chaînes de productions. »

Aux yeux du Professeur Hiroaki Yano de l'Université de Kyoto, utiliser de la cellulose dans les pièces des voitures est la solution la plus économique et la plus efficace: « Ceci, est la version la plus économique et aux performances les plus élevées pour des nano-fibres de cellulose. C'est pour ça que nous avons pour but de l'incorporer à la construction des avions ainsi que celle des voitures. Je me suis dit que si Howard Hughes avait réussi à utiliser le bois pour la construction d'un immense avion pourquoi ne pas utiliser le bois pour construire un matériau aussi solide que l'acier ?»

La cellulose est déjà utilisée dans plusieurs objets du quotidien tels que l'encre ou le fromage râpé, mais le processus utilisé par les chercheurs de l'Université de Kyoto permet de l'utiliser pour la construction de voitures. Pour ce processus, le bois est d'abord traité grâce à des produits chimiques, il est ensuite réduit en nano-fibres afin d'être pétri jusqu'à devenir du plastique.

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