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Richard Cockerill aurait géré le cas Russell 'exactement de la même façon'

Richard Cockerill a déclaré qu'il aurait géré le cas Finn Russell "exactement de la même façon" que le sélectionneur écossais Gregor Townsend.

Le demi-d'ouverture du Racing 92 et de l'Ecosse a été écarté du groupe ayant joué les deux premières rencontres du tournoi des Six Nations après avoir enfreint un règle du protocole mise en place par les joueurs.

Cockerill, qui entraîne le club d'Edimbourg, a tenu à préciser qu'il ne prend partie mais que les joueurs doivent respecter les règles qui leur sont imposées.

Il a déclaré : "Il n'a pas eu le choix - les joueurs ne peuvent pas définir les règles. C'est lui qui doit décider de l'environnement dans lequel les joueurs vont évoluer. Il y a des retours de la part des joueurs mais c'est le coach qui a le dernier moi."

Cockerill a également ajouté que l'Ecossais pourrait regretter son choix d'avoir accepté une interview dans laquelle il évoque sa situation.

L'entraîneur sait de quoi il parle car a lui-même été écarté de la sélection anglaise pour avoir vivement critiqué Sir Clive Woodward dans un livre.

Il a expliqué : "Après la Coupe du Monde de 1999, j'ai écrit un livre dans lequel j'ai critiqué Sir Clive Woodward. Il m'a demandé de m'excuser, j'ai refusé et je n'ai plus jamais été sélectionné. L'Angleterre a gagné la Coupe du Monde en 2003 et moi j'étais devant ma télévision."

Russell a accordé une interview pour le Sunday Times, dans laquelle il rapporte qu'il n'a "pas de relation personnelle" avec le sélectionneur malgré le fait qu'ils se connaissent depuis huit ans.

L'Ecosse se déplacera à Rome le 22 février prochain pour y affronter l'Italie.

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