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Une sonde de la NASA va étudier l'intérieur de Mars

La sonde InSight de la NASA est prête à étudier "l'intérieur de Mars".

La sonde a atterri avec succès sur la surface de la planète et va commencer à collecter des données dans l'ensemble, notamment ce qui se passe en profondeur sous la surface.

"InSight est la première mission envoyée pour regarder à l'intérieur de Mars," a déclaré Tanya Harrison, directrice de recherche pour l'initiative NewSpace de l'université d'État de l'Arizona, à Gizmodo. "Nous avons tant de questions sans réponses sur son intérieur car nous ne l'avons jamais analysé avant."

InSight a amené trois nouveaux instruments sur Mars : un pour mesurer comment la chaleur s'écoule de la planète, un autre qui va utiliser les pôles de la planète pour étudier son noyau, et le dernier pour chercher des "tremblements de Mars".

Les scientifiques vont passer entre deux et trois mois à analyser la zone d'atterrissage de la sonde pour déterminer où placer deux de ces trois instruments, le sismomètre SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) et la sonde mesurant la chaleur (HP3 ou Heat Flow and Physical Properties Probe).

Le troisième instrument, le Rotation and Interior Structure Experiment (RISE), est placé sur l'atterrisseur et va surveiller la position du pôle Nord de Mars pour déterminer à quel point la planète tremble.

Les informations récoltées seront utilisées pour étudier comment les planètes rocheuses se forment et évoluent. Les scientifiques essaierons également de comprendre l'activité tectonique de Mars et à quel point les choses bougent sur et sous sa surface.

"C'est une toute nouvelle façon de comparer ce qui se passe sur une autre planète avec ce qui se passe sur Terre," a expliqué Kirsten Siebach, maître de conférence à l'université Rice. "Cela va nous aider à comprendre la formation et l'évolution des planètes dans leur ensemble."

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