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Les déchets plastiques pourraient alimenter les voitures à hydrogène

Les déchets plastiques pourraient être utilisés pour alimenter les voitures à hydrogène selon une nouvelle recherche.

Des scientifiques de l'université de Swansea espèrent avoir trouvé une solution à la pollution plastique, qui tue des milliers de créatures marines chaque année.

"Il y a énormément de plastique utilisé chaque année, des milliards de tonnes, et seulement une fraction est recyclée," a déclaré le docteur Moritz Kuehnel, leader de la recherche, à la BBC. "Nous essayons de trouver une utilité pour ce qui n'est pas recyclé."

Le plan serait de couper le plastique et d'y ajouter une photocatalyse, qui serait capable d'absorber la lumière du soleil et de la transformer en énergie chimique. Pendant les tests, les chercheurs ont mis le plastique dans une solution alcaline avant de diriger la lumière du soleil, ou une lampe qui imite le soleil, dessus, entraînant des bulles de gaz hydrogène à la surface.

Contrairement au recyclage de bouteilles plastiques, le système de l'université n'aurait pas besoin que le plastique soit nettoyé avant.

"Même s'il y a de la nourriture ou un peu de graisse dans une barquette de margarine, cela n'empêche pas la réaction mais la rend même meilleure," a ajouté le Dr Kuehnel.

Cette solution est moins cher que le recyclage, mais il faudra attendre quelques années avant qu'elle soit utilisée au niveau industriel.

Cependant, les chercheurs ont déjà reçu le financement d'une compagnie pétrochimique autrichienne et de l'Engineering and Physical Sciences Research Council.

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