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La NASA va lancer Mars InSight ce week-end

L'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace (NASA) s'apprête à lancer la mission Mars InSight ce samedi 5 mai, qui va envoyer une machine sur Mars dans le but de collecter plus d'informations sur la mystérieuse planète, qui est la planète la plus proche de la Terre dans le système solaire.

Contrairement au célèbre Mars Rover, Mars InSight ne va pas voyager sur la planète rouge mais va à la place s'installer à un endroit, avec comme objectif de regarder, écouter et percer dans la surface de Mars, pour collecter des informations sur les "tremblements de Mars" et commencer à cartographier l'intérieur de la planète.

Mars InSight sera lancé de la Vandenberg Air Force Base en Californie du Sud ce week-end.

"D'une certaine manière, InSight est comme une machine à voyager dans le temps scientifique qui va ramener des informations sur la formation de Mars il y a 4,5 milliards d'années," a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal d'InSight. "Cela va nous aider à apprendre comment se forment les corps rocheux, comme la Terre, la lune et même les planètes d'autres systèmes solaires."

Selon CNET, Mars InSight passera la plupart de son temps à "écouter" l'intérieur de Mars et mesurer la chaleur de la planète sous la surface. La but est de créer une carte des "intestins" de la planète, qui pourrait donner à la NASA un aperçu de la formation d'autres planètes rocheuses, dont la nôtre.

L'expérience sera menée par Philippe Lognonné de l'institut de physique du globe de Paris. L'instrument serait si sensible qu'il pourrait mesurer des déplacements dans le sol plus petits qu'un atome d'hydrogène.

"Nous avons attendu ce moment depuis longtemps," a déclaré Philippe Lognonné sur le site internet du projet. "130 ans se sont écoulés depuis le premier enregistrement sismique et presque 50 ans depuis qu'un sismomètre a été placé sur la lune lors du programme Apollo. Ce que nous apprendrons de SEIS va nous éclairer sur la façon dont Mars s'est formée et a évolué."

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