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Une matière en mousse plus solide que l'acier

Une équipe de l'Université d'État de Caroline du Nord a développé une matière faite de mousse qui est plus solide que de l'acier.

L'université et l'armée américaine ont collaboré sur cet acier inoxydable spécial composé de mousse métallique, qu'ils espèrent pouvoir utiliser pour protéger les véhicules militaires des explosions qui se produisent à moins d'un mètre.

"Pour résumer, nous avons découvert que l'acier composé de mousse métallique offre bien plus de protection que tous les blindages déjà existants tout en baissant le poids de façon remarquable," a déclaré le professeur Afsaneh Rabiei. "Nous pouvons fournir autant de protection que les armures en acier existantes pour une fraction du poids, ou fournir bien plus de protection pour le même poids. Plusieurs véhicules militaires utilisent un blindage homogène laminé, qui pèse trois fois plus que notre acier composée de mousse métallique, sans sacrifier la sécurité, bloquant mieux non seulement les fragments mais également les ondes de choc qui sont responsables de traumatismes comme des lésions cérébrales sévères. Cela réduira considérablement le poids du véhicule, améliorant la consommation de carburant et la performance du véhicule."

L'équipe a testé deux épaisseurs de son acier composé de mousse métallique, une de 9,5mm et une autre de 16,75mm.

"Lorsque comparé aux résultats expérimentaux, le modèle était très proche," peut-on lire dans le rapport publié dans le journal Composite Structures. "Les chercheurs ont ensuite utilisé le modèle pour prédire comment l'armure en aluminum 5083 - un type d'armure déjà sur le marché qui a un poids et une épaisseur similaire à l'acier composé de mousse métallique de 16,75mm - agirait contre des explosifs incendiaires."

"Les chercheurs ont évalué que l'acier composé de mousse métallique a tenu contre les ondes d'une explosion et contre les fragments de cuivre et d'acier créés par les explosions, ainsi que l'aluminium de la gâche."

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