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Les robots pourraient coûter moins chers que la main-d'oeuvre humaine

Selon une nouvelle recherche, il coûtera bientôt moins cher de faire fonctionner un robot aux Etats-Unis que d'engager des personnes en Afrique.

Historiquement, les entreprises américaines ont utilisé une main-d'oeuvre basée en outre-mer pour fabriquer des produits, en sachant que cela leur coûtait moins cher de construire des choses à l'étranger plutôt que chez eux. Mais cela pourrait changer dans le futur, grâce à l'évolution de la robotique, selon l'Overseas Development Institute (ODI).

"Les pays africains ne doivent pas reculer devant l'industrie, mais plutôt se préparer en augmentant l'accès à internet, en investissant dans les compétences techniques et en encourageant l'innovation technologique," a déclaré Karishma Banga, agent de recherche sénior à l'ODI.

"Bien menée, l'automatisation peut présenter d'importantes opportunités pour les pays africains en améliorant la productivité du travail dans l'industrie."

Certains experts assurent que les pays les plus pauvres du monde ne seront pas touchés par la technologie car ils n'ont pas l'argent pour la développer et l'utiliser.

Mais selon Dirk Willem te Velde, directeur du programme soutenant la transformation économique à l'ODI, cela ne pourrait pas être le cas.

"Notre recherche montre que cela est trop optimiste," a t-il expliqué. "Actuellement, le coût de fonctionnement des robots dans la fabrication des meubles est encore plus haut que la main-d'oeuvre, mais cela ne sera plus le cas d'ici 15 ans."

Il a été demandé aux pays africains de donner la priorité aux secteurs qui sont moins vulnérables au risque de l'automatisation "comme les produits alimentaires et boissons, les vêtements ou le métal".

De plus, il leur a également été demandé des changements dans le système éducatif, pour que les disciplines STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) deviennent plus une priorité.

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