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Des nanorobots faits à base d'ADN

Des scientifiques ont développé un nanorobot avec un fragment d'ADN.

Une équipe de la California Institute of Technology ont dévoilé leur robot minuscule, qui a été réalisé avec un seul fragment d'ADN, et peut entrer dans les espaces les plus petits tels que le système sanguin.

Lulu Qian, professeur adjoint en bioingénierie, a déclaré : "A l'instar des robots électromagnétiques qui sont envoyés dans des endroits lointains comme Mars, on aimerait envoyer des robots moléculaires dans des endroits minuscules que des humains ne peuvent pas atteindre, comme le système sanguin. Notre but était de construire un robot moléculaire qui pourrait réaliser une tâche nanomécanique sophistiquée : un tri de marchandises."

"On ne développe pas de robots ADN pour des fonctions spécifiques. Notre laboratoire se concentre à découvrir les principes de bioingénierie qui permettent le développement de robots ADN universels. Cependant, j'espère que d'autres chercheurs pourront utiliser ces principes pour de nouvelles fonctions excitantes, comme utiliser le robot ADN pour synthétiser un produit chimique thérapeutique depuis ses composants dans une usine artificielle moléculaire, distribuant un médicament seulement quand un signal spécifique est donné dans le système sanguin et les cellules, ou triant les composant moléculaires dans les poubelles pour le recyclage."

Le robot ADN fonctionne en se déplaçant sur une sorte de tableau marquoir où les "chevilles" sont faites de fragment d'ADN, qui complètent l'ADN dans la jambe du robot. L'ADN se connecte alors à la "jambe", laissant les autres libres d'"avancer" vers la prochaine cheville.

Ancien étudiant universitaire, Anupama Thubagere a ajouté : "Même si nous avons montré le fonctionnement de ce robot pour cette tâche spécifique, le même système peut être généralisé pour marcher avec des douzaines de types de marchandises à n'importe quel emplacement. On peut également avoir plusieurs robots réaliser plusieurs tâches de tri en parallèle."

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